小编采访

天文学家预测2022 年恒星相撞,亮度之高可直接以肉眼观测

联星系统

恒星碰撞在宇宙中是相当罕见的,根据天文学家的估计,银河系约每1 万年才会发生一次。而根据美国加尔文学院(Calvin College)研究团队发表的研究显示,如此稀有的事件将在4 年后的2022 年发生。联星系统


此碰撞事件将来自于一个联星系统(binary system)—— KIC 9832227 ,由莫尔纳教授(Lawrence Molnar )与其同事,以及来自阿帕契点天文台(Apache Point Observatory)和怀俄明大学(University of Wyoming )的学生共同发现。他们在2013 年时发现此恒星的亮度有特殊的变化规律,再透过加尔文望远镜的观测后,发现确实为一个密接联星系统(contact binary)。两恒星间的距离相当接近,使两恒星的大气层几乎连接在一起。

天文学家曾在2008 年时发现一个同为密接联

星的V1309 Scorpii。因距离相当接近,且随着时间绕行而逐渐接近,最后发生碰撞。因此,研究团队认为KIC 9832227 可能也会遵循类似的机制发生恒星碰撞。

2022 年

在进一步研究两恒星间的轨道周期后,莫尔纳教授得出结论,认为两恒星将会于2022 年相撞,并产生红新星(Red Nova)。其亮度将可让正处于北半球夜晚的人,在天鹅座(Northern Cross star)的位置以肉眼观测到。

研究团队将会在接下来的几年,持续透过什大天线阵(Very Large Array )、NASA 的红外线望远镜设施(NASA's Infrared Telescope Facility )及XMM-牛顿卫星(XMM-Newton spacecraft),更全面的观测KIC 9832227 光讯号。

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团队合作

此外,此研究也是在天文学界传统研究方法上的一大突破。莫尔纳教授表示:「现今大多数的天文学发现,都是由数千人的团队及投入数十亿元资金的计画完成的。但此次的研究则完全打破了此规则,我们仅用了小型的望远镜,团队则为一位教授与几位学生共同参与。」

若此联星系统的恒星确实于2022 年发生碰撞,将会是天文学界成功预测恒星碰撞的首例。

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